幾乎每個中國人在孩提時代都聽過「狼來了」的故事。父母也好,老師也好,都通過這個故事告訴孩子撒謊的惡果。

在這個故事中淘氣的放羊娃獨自到山坡上放羊,然後對山下大喊狼來了。山下幹活的大人們聽到後拿起棍棒沖到山上,結果卻發現是孩子惡作劇。大人們批評了孩子幾句走了。孩子覺得很好玩,第二天如法炮製,又大喊狼來了。大人們想這次是真的吧,就又沖上山,結果又上當了。第三天還是如此。大人們非常氣憤,都說以後不管他怎麼喊都不會再去了。第四天狼真的來了,孩子使勁哭喊著,但大人們誰都沒有動,心裡說:這個壞孩子,不會有人再上你的當了。後面的結果可想而知了,羊死了,孩子被狼吃了。

故事中的孩子因騙人而自釀悲劇。但換個角度看,故事中的大人是不是也犯了經驗主義的錯誤呢?也就是說犯了「因為所以」的錯誤——因為他老說假話,所以這次他說的肯定不是實話。這是一個非常有邏輯性的邏輯錯誤,而且人們在現實生活中都或多或少地犯過這種錯誤。例如,一個家裡有兩個孩子,老二很乖巧,老大很笨,老大三天兩頭打碎盤子或碗,於是在父母的思維定式中只要發現碗被打碎了,肯定是老大幹的。在現實生活中就難免會冤枉了這個老大。

人的一生往往被各種觀念控制著,而這些觀念恰恰能使人與真相失之交臂。

2009年8月於紐約

責任編輯:余男